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沃尔沃的公路飞机愿景令人着迷

发布时间:2021-10-14 10:42:14来源:

航空旅行是可怕的,自动驾驶汽车的开发被分成了沟通不畅的孤岛,减少道路死亡人数和更好地利用基础设施的目标根本不是它应该的优先事项。这至少是沃尔沃如何看待自动驾驶世界的现状,虽然引人注目的全新 360c 概念车可能是其对自动驾驶的关注的一个非常明显的表达,可以说这是其共同开发和探索的雄心更具戏剧性的新业务。

因此,虽然这家瑞典汽车制造商可能以注重安全高于一切而著称,但它也热衷于为这一传统增添“创新者”。在瑞典哥德堡举行的 360c 揭幕仪式上,沃尔沃的高层管理人员对总体交通状况和自动驾驶状况进行了坚定不移的评估。然而,出乎意料的是,它是从空中开始的,而不是在地面上。

事实证明,沃尔沃产品战略和业务所有权高级副总裁 Mårten Levenstam 真的很讨厌航空旅行。事实上,他正在为沃尔沃考虑一个全新的商机:中断短途航班。

“对我来说,通常需要一个小时才能到达机场,然后在机场过安检又要花一个小时,”Levenstam 解释说他的挫败感。“如果是短途飞行,那么也许还要再飞行一个小时。然后再过一个小时回家。”

总共四个小时;Levenstam 认为,在一段时间内,您可能可以行驶相同的距离。“从消费者的角度来看,取消短途航班是完全合理的,”他建议道,“因为这是一种糟糕的体验。”

目前,该想法的缺点是您四小时的公路旅行需要手动驾驶汽车。即使具有自适应巡航控制和转向辅助等现代功能,与坐在飞机座位上并在从 A 点飞到 B 点时咀嚼一袋迷你椒盐脆饼相比,这也是一种更实际的体验。 这就是自动驾驶汽车的用武之地.

Levenstam 表示:“与现在相比,我们从未处于一个可以做更多事情的地方,”他指的是电气化、自动驾驶和联网汽车的快速融合。他说,真正的问题是在人的方面。城市规划者并没有提前考虑自动驾驶生态系统;负责基础设施的人没有充分考虑诸如高速无人驾驶电动汽车的专用高速公路之类的东西,这些高速公路可以在它们在枢纽之间疾驰时通过道路输送电力。

那是在您进入混乱和分散的监管环境之前。“我认为现在每个人都被困在自己的角落里,”莱文斯坦说,“包括政客。” 他认为,目前对自动驾驶汽车在大规模部署之前的安全性——以及它们的安全性——的担忧是一种干扰。

“我认为我们在错误的方向上构建了它,”他反驳道。“现在,您正在致电 NHTSA 要求批准这些车辆。我认为你应该打电话给食品和药物管理局。”

在他看来,自动驾驶汽车法规的运作方式应与新药获批的方式大致相同。当制药公司推出一种新药时,它会先经过技术试验,然后才能获得更广泛使用的绿灯。无人驾驶汽车也是如此。

“我认为这是思考自动驾驶汽车的好方法,”Levenstam 说。“说‘在它们安全时部署它们’不是一个好方法——那太天真了。”

特别是对于沃尔沃,Levenstam 认为这是一个潜在的新商机。正如空中客车和波音公司向航空公司供应飞机一样,这家汽车制造商也可以供应用作“公路飞机”的自动驾驶汽车。实际上,每一个都将是一个豪华舱,可以在不同地点之间导航,取代短途航班——以及首先亲自去机场的需要——而乘客则被宠爱在里面。

尽管如此,围绕沃尔沃的想法在现实中的实用性可能存在合理的问题。首先,不清楚有多少航空旅客是潜在的“公路飞机”客户。即使电动汽车的前期和运营成本比飞机低,从纽约到华盛顿特区乘坐卧铺 360c 也不太可能是一个低成本的选择。

这可能意味着头等舱的一些前乘客将乘坐无人驾驶汽车,但这是否会对通常乘坐长途汽车的人数产生影响是值得怀疑的。即便如此,道路基础设施的交通量也会显着增加。对航空公司而言,短途航班仍然有意义的原因之一是规模经济:100 人或更多人乘坐同一辆车在空中飞行,而不是 100 人在他们自己的地面自主飞行器上。

Levenstam 坦率地说,他的愿景不仅仅是关于沃尔沃随着汽车行业的发展而定位自己。“我的观点并不是说这真的会发生——我认为它会发生,”他说,“而是真正谈论我们认为会发生的其他变化。” 从乘客到负责运输物流的人员,再到监管者和规划者,每一步都需要支持。

没有一家公司可以独自完成这一旅程。不过,沃尔沃热衷于在其导航方式中发挥作用。虽然 360c 可能是一个概念,而且是一个非功能性的概念,但该汽车制造商正在同时推进其工作自主平台。

目前,它为优步提供测试车,例如,基于 XC90 SUV。然后,这家拼车公司添加了自己的自主硬件和软件。然而,沃尔沃即将推出的 SPA2 是支持未来汽车的下一代架构,它是从头开始构建,为自动驾驶做好准备。

这意味着关键系统的内置冗余,以及来自NVIDIA 等合作伙伴的传感器和计算能力的空间。“我们在这辆车的工程方面非常全面,”产品和质量高级副总裁 Henrik Green 说。沃尔沃设想了一种模块化的商业模式,合作伙伴可以选择使用沃尔沃的整个堆栈——包括Zenuity 的自主软件,沃尔沃于 2017 年初与安全技术公司 Autoliv 合资——或者可以混合搭配,这取决于他们是否愿意提供他们自己的传感器套件、他们自己的软件,或者两者兼而有之。

Green 表示,SPA2 自动驾驶就绪或 AD 就绪平台应该会在未来十年内准备就绪。除此之外,实际自动驾驶的时间表更加模糊,这在很大程度上取决于沃尔沃的业务合作伙伴对无人驾驶技术上路的渴望程度。

不管它交付的是什么,毫无疑问,沃尔沃——以及整个吉利集团——并没有沉睡于自动驾驶的潜力。“与几年前相比,我们在自动驾驶领域工作的工程师数量显着增加,”格林指出。这包括沃尔沃自己的工程师和 Zenuity 的工程师。

重要的是,它也愿意分享。也许不是无人驾驶产品的具体细节,不,但是——就像沃尔沃在 1959 年向其他行业提供三点式安全带技术一样——其更广泛的研究和发现,希望共同该行业将更快地解决自动驾驶的问题,提高其安全性,并有望确保不同品牌车辆之间的相互兼容性。

“没有一个球员可以破解这种情况的所有[部分],”格林指出。Levenstam 表示同意:他坚持认为,这不仅仅是没有方向盘的沃尔沃,或者没有司机的出租车,尽管对自动驾驶汽车的短视解释就是这样。这位战略家强调说:“我们现在看到了流动性最大的变化之一,但我认为我们没有看到这一点。”

沃尔沃的“公路飞机”确实不太可能在短期内在专用无人驾驶高速公路上行驶。尽管如此,这家汽车制造商已下定决心。它不打算等待其他人发明这项技术——或者就此而言,在其中垄断市场。

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